Apuntes de FOIA

Apuntes de FOIA: CBP obstaculiza acceso a información sobre disparos por la frontera

El CBP califica el disparo como "Asalto contra Oficial Federal."

El CBP califica el disparo como “Asalto contra Oficial Federal.”

Recientemente, solicitudes a través de la Ley de Libertad de Información (FOIA-Freedom of Information Act) sobre disparos hechos por agentes fronterizos en la frontera mexicana han revelado la obstrucción del acceso a la información de la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP). La serie de solicitudes están parte del esfuerzo organizado para promover la transparencia sobre el alarmante aumento de los casos de muertos causados por disparos hechos por agentes fronterizos en los años recientes. Grupos civiles y los medios han reportado que a menos de 19 personas han muerto por causa del presunto uso desproporcionado de la fuerza por parte de Patrulla Fronteriza de EE.UU. desde enero de 2010. Ocho de las víctimas murieron por causa de disparos hechos en respuesta a las pedradas que supuestamente le lanzaban unos migrantes (ver informe de ACLU, 17 de septiembre de 2013). Los incidentes han provocado indignación pública y han tensado las relaciones entre el gobierno de México y los Estados Unidos. Además, los muertos han llamado la atención de miembros del Congreso EE.UU. con respeto al entrenamiento sobre el uso de la fuerza y mecanismos para asegurar la rendición de cuentas a los agentes del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y CBP, dando lugar a una revisión interna y un informe redactada recién publicada por la oficina del Inspector General (OIG) (ver informe de la OIG, publicado el 12 de septiembre de 2013).

Uno de nuestras solicitudes de FOIA trata sobre el caso de Sergio Adrián Hernández Guareca, el joven de 15 años muerte por disparos hechos de un agente de la Patrulla Fronteriza el 7 de junio de 2010, circa a la frontera con EE.UU. en El Paso, después que un grupo de jóvenes supuestamente lanzaban pedradas al agente. Un video salió tres días después del incidente mostrando el agente disparando dos tiros desde el lado estadounidense de la frontera hacia el lado mexicano, donde se cayó a Hernández por el impacto de las balas (ver informe de AP)). El tiroteo fue causa a una investigación llevado a cabo de la FBI, pero el Departamento de Justicia (DOJ) se terminó con la investigación en abril de 2012 supuestamente por falta de evidencia (Huffington Post). Miembros de la familia de Hernández han llevado un caso antes de los tribunales civiles en contra del agente de la Patrulla Fronteriza responsable por los disparos, identificado como Jesús Mesa Jr., entre otros agentes. El caso civil inicialmente fue desechado por un tribunal federal, pero una nueva demanda fue presentada por la familia lo que ya está en proceso en la corte de apelaciones. El abogado de la familia ha reportado que el Departamento de Justicia admitió que Hernández no había lanzado pedradas sí mismo. El abogado ha basado la nueva demanda en la afirmación que los disparos hechos por la Patrulla Fronteriza fueron injustificados. (EFE, vía La Prensa)

Los documentos divulgados por el CBP en respuesta a nuestra solicitud de FOIA se incluyen un informe de diez páginas titulado “Datos Reportable del Incidente del Uso de la Fuerza” lo que describe las acciones tomadas por los tres agentes involucrados en el acontecimiento. El incidente no es clasificado como un homicidio o aún como un evento del uso desproporcionado de la fuerza, pero es clasificado como un “Asalta a un Agente Federal: Disparos hechos por Agente.”

Según al informe, uno de los agentes tiró tres disparas con una pistola semiautomática de .40 calibre, impactando Sergio Adrián Hernández de 20 a 25 metros a bajo de su ojo izquierda. Hernández murió inmediatamente. El informe dice que el sujeto no tenía arma pero tenía “pedradas” durante el incidente. Según al informe, el agente de patrulla quien disparó su pistola primero usó un pistola paralizante (ECD o tazer), pero decidió usar su arma. Se indica que “Agente [nombre redactado] fue simultáneamente asaltado por sujetos lanzando pedradas como efectuó el arresto. Agente [nombre redactado] disparó tres rondas y un sujeto expirado.”

El documento no esclarece el incidente completamente y se deja muchas preguntas sin respuestas relacionado a los detalles sobre la muerte de Hernández. CBP continúa mantener cientos de páginas de archivos secretos relacionados al caso de Hernández. La agencia respondió a nuestra solicitud de FOIA inicial negando en total la divulgación de los archivos, aún negando identificar el número de documentos que corresponde a la solicitud. La agencia argumentó que todos los documentos fueron reservados en total según al artículo (b)(7)(A) de la FOIA, lo que “protege de divulgación los documentos o información acumulados con el propuesto hacer investigaciones con propuesto de la ley, si su publicidad podría intervenir con procedimiento de la aplicación de la ley.” (ver carta de CBP, 26 de diciembre de 2012). Investigadora del Archivo, Emily Willard, mando una apelación al CBP argumentando que la agencia no se podría aplicar el artículo (b)(7)(A) porque no había procedimientos en aplicación de la ley relacionado al caso, dado que el DOJ había decidido no perseguir investigaciones en el caso. La CBP respondió a la carta de apelación diciendo que de hecho encontraban 494 páginas de documentos que corresponden a la solicitud (ver carta de CBP, el 26 de junio de 2013). Sin embargo, se determinó que solo 180 de las 494 páginas podrían ser disponible, y 16 de las páginas fueron divulgadas con tachadas, en conforme al artículo sobre la protección de la privacidad (b)(6) y (b)(7)(C) y (b)(7)(E) de la FOIA. 164 páginas de los documentos divulgados son informes de los medios acumulados por el “Equipo del Sector Evidencia” del CBP.

Será imposible verificar exactamente el tipo de información lo que la CBP está escondiendo de la luz pública, pero es seguro que la información tiene relevancia con respeto a las preocupaciones del público e del congreso EE.UU. sobre el aumento del uso de fuerza letal por agentes de la Patrulla Fronteriza. El incidente más recién del joven de 16 años, José Antonio Elena Rodríguez, quien fue matado por la Patrulla Fronteriza en Octubre 2012 en Nogales, Sonora, ha intensificado las demandas a la rendición de cuentas y sobre más vigilancia de las prácticas de la CBP. Tan como en el caso de Hernández, la CBP ha mantenido que José Antonio lanzaba pedradas, pero esa reclamación ha sido debilitada por evidencia presentada en el caso (AZ, The Republic).

Los casos han dado lugar a llamadas aún más fuertes para reformar procedimientos y reglamentos guiando los agentes de la CBP. El informe del OIG determinó que el sector de la política del uso de fuerza (UFPD) concluyó por sus propias revisiones internas que “Las academias básicas no  entrenan agentes nuevas y oficiales sobre todas las opciones del uso de fuerza menos letal disponibles,” y identificó “situaciones de alto riesgo, tan como los asaltos de pedradas, que no son entrenados suficientemente en las academias básicas” (informe OIG, página 18).

La transparencia es un herramienta para ayudar asegurar la rendición de cuentas para los agentes que hacen los disparos que han causados muertos por frontera. El informe de la OIG, mientras que este una avanza, tiene partes redactadas, demostrando que información importante de interés pública todavía que secreta sin escrutinio público. La sociedad tiene el derecho a saber la historia completa sobre la preocupante aumenta en disparos por la frontera. Mantenga atentos por las actualizaciones sobre los documentos divulgados en respuesta a nuestros casos de FOIA que están avanzando.

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